‘기프트 오브 라이프’, 작년 미국에서 가장 많은 생명을 구한 ‘장기기증 기관’으로 인정
‘기프트 오브 라이프’, 작년 미국에서 가장 많은 생명을 구한 ‘장기기증 기관’으로 인정
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2018년 2503명으로부터 근골격과 각막 등 기증받아 10만명 이상에게 새 삶과 생명 전달
미국의 장기기증 기관인 ‘기프트 오브 라이프(Gift of Life)’가 2018년을 비롯해 11년 연속으로 미국 내에서 가장 많은 생명을 구한 기관으로 인정을 받았다고 뉴스와이어가 최근 전했다. 사진=기프트 오브 라이프 제공
미국의 장기기증 기관인 ‘기프트 오브 라이프(Gift of Life)’가 2018년을 비롯해 11년 연속으로 미국 내에서 가장 많은 생명을 구한 기관으로 인정을 받았다고 뉴스와이어가 최근 전했다. 사진=기프트 오브 라이프 제공

[비즈월드] 미국의 장기기증 기관인 ‘기프트 오브 라이프(Gift of Life)’가 2018년을 비롯해 11년 연속으로 미국 내에서 가장 많은 생명을 구한 기관으로 인정을 받았다고 뉴스와이어가 최근 전했습니다.

이 기관은 지난해 ▲615명의 기증자들이 선물로 장기를 기증한 것과 ▲1671건의 장기 이식을 실시한 것 등 2건의 미국 기록을 경신했다고 합니다.

총 58개의 미국 내 연방지정 비영리 장기구득기관(OPO)들 중 한 곳인 시프트 오브 라이프가 운영하는 ‘기프트 오브 라이프 장기기증 프로그램(Gift of Life Donor Program)’의 연간 기증률과 연간 이식률은 각각 100만명 당 55명, 100만명 당 149건으로 두 가지 모두 전 세계 최고 수준이라고 합니니다.

이 기관 대표인 하워드 나단(Howard M. Nathan)은 "매년 전국에서 가장 관대한 커뮤니티(지정 지역들)를 위해 일한다는 것은 매우 자랑스러운 일이다"라고 말했습니다. 이 기관은 미국 펜실베니아 동부의 절반, 뉴저지주 남부, 델라웨어주 내 1120만명의 주민들을 대상으로 활동을 하고 있습니다.

이 기관은 2018년 1368명의 근골격의 기증자와 2009명의 각막 기증자들을 포함해 총 2503명의 기증자들로부터 조직을 기증받았습니다. 이를 통해 10만명 이상의 사람들에게 새로운 삶과 생명을 주었습니다.

하워드 나단 대표는 "우리 기관과 해당 관할 지역은 이웃을 돕는 근복적인 인간의 책임과 의무를 잘 이해하고 있다. 장기 및 조직 기증자가 되기로 결정하고 등록을 하는 것을 인간이 할 수 있는 가장 순수한 친절한 행위 중 하나이다"면서 "고인의 사망으로 깊은 슬픔을 느끼는 시기에도 이타적이고 헌신적인 마음으로 기꺼이 기증을 허락하는 장기 및 조직 기증자들의 가족들이 있었기 때문에 다른 사람들의 생명과 삶을 구할 수 있었다"고 설명했습니다.

기프트 오브 라이프 프로그램 운영자들은 관할 지역 전역에 130개의 급성 보호 병원과 15개의 이식 센터들과 긴밀히 협력해 생명을 구하는 일을 하고 있습니다.

이 기관 임상 서비스 담당 부대표(VP)인 리차드 하즈(Richard D. Hasz)는 "기프트 오브 라이프 직원과 병원 중환자 치료팀들은 연중무휴로 근무하며 환자 및 그 가족들이 장기기증에 대해 생각할 수 있도록 전문적인 지원을 제공하고 있다"면서 "기부와 이식 모든 과정이 진행되는 동안 가족들을 돌보면서 지원팀들이 보여주는 헌신과 마음챙김은 매우 특별하다"라고 전했습니다. 이런 파트너십 덕분에 기프 오브 라이프 프로그램이 실행되는 지역들 내에서 매우 탄탄한 기부 문화를 형성해 올 수 있었다고 합니다.

현재 미국 내 약 11만4000명의 사람들이 생명을 구하는 장기 이식 기회를 기다리고 있으며 매일 20명의 사람들이 장기 기증을 기다리다가 사망하는 것으로 알려져 있습니다. 기프트 오브 라이프 프로그램 해당 지역에서도 약 5200명의 성인 남녀와 아동들이 생명을 구하는 장기 이식을 기다리고 있습니다.

도네이트 라이프 아메리카(Donate Life America)는 모든 잠재적 기증자들이 등록을 하게 된다면 매년 구할 수 있는 삶과 생명이 지금의 2배로 늘어날 것으로 예상하고 있습니다.

현재 기프트 오브 라이프 측은 장기를 이식받기 위해 필라델피아로 찾아오는 환자와 가족들을 위해 ‘기프트 오브 라이프 패밀리 하우스(Gift of Life Family House)’에서 저렴한 숙박과 식사 등을 지원하고 있으며 2018년 한 해 동안만 이 곳에서는 1만7594명의 방문자를 위해 1만25일의 숙박, 3만5188회의 식사, 병원과 숙박장소를 오갈 수 있도록 1554회의 운송 서비스를 제공했습니다.

패밀리 하우스는 2011년 7월 설립 이후로는 총 5만6925일의 숙박, 20만9684회 이상의 식사, 750만 달러 이상의 자선진료(uncompensated care)를 제공했으며 2018년 사용률은 91.51%에 달했습니다.

한편 기프트 오브 라이프 도너 프로그램(Gift of Life Donor Program) 연례 기증 및 이식 비율은 전 세계 최고 수준을 자랑합니다. 1974년 설립 이후 4만7000번 이상 장기 이식과 100만번 이상의 조직 이식을 코디네이팅 했고 한 사람의 장기 기증자가 최대 8명의 삶과 생명을 구할 수 있으며 한 사람의 조직 기증자가 75명 이상의 삶과 생명을 구할 수 있다고 전했습니다.


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