UPDATED. 2020-06-07 08:20 (일)
[글로벌 IP] "스마트워치에 이어 스마트 반지?"…애플, 2015년에 이어 2019년 스마트 링 관련 특허 출원·등록 받아 '상용화 관심'
[글로벌 IP] "스마트워치에 이어 스마트 반지?"…애플, 2015년에 이어 2019년 스마트 링 관련 특허 출원·등록 받아 '상용화 관심'
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애플이 2019년 10월 15일 등록(등록번호 제US10444834호)을 받은 특허(그림 왼쪽)의 대표 도면과 2019년 12월 26일 등록(등록번호 제US20190391645호)을 받은 특허 대표 도면. 그림=키프리스 캡처
애플이 2019년 10월 15일 등록(등록번호 제US10444834호)을 받은 특허(그림 왼쪽)의 대표 도면과 2019년 12월 26일 등록(등록번호 제US20190391645호)을 받은 특허 대표 도면. 그림=키프리스 캡처

[비즈월드] "이제는 스마트 반지의 시대가 온다."

페이턴트리애플(patently apple) 등 해외 전문 매체들은 최근 애플이 스마트 워치와 다른 '스마트 반지(링)'를 통해 스마트폰을 조정할 수 있는 특허를 등록받았다고 전했다.

애플의 손동작으로 보조 장치 제어에 초점을 둔 특허는 두 번째이다.

비즈월드가 확인한 결과 이 특허는 상당히 오래된 특허다. 애플이 출원자로 2015년 4월 1일 출원(출원번호 US14676576호)하고 2019년 10월 15일 등록(등록번호 제US10444834호)한 'Devices, methods, and user interfaces for a wearable electronic ring computing device (장치, 방법과 착용할 수 있는 전자 링 컴퓨팅 디바이스를 위한 사용자 인터페이스)'라는 명칭의 특허다.

애플은 지난해 TV를 포함한 기기를 제어하기 위한 생체 인식, 터치 패드 및 음성인식 시리(Siri)로 작동이 가능한 스마트 링(Smart Ring) 특허를 취득했다.

해당 특허는 2019년 9월 5일 출원(출원번호 제US16562381호)해 2019년 12월 26일 등록(등록번호 제US20190391645호) 받은 'Devices, Methods, and Graphical User Interfaces for a Wearable Electronic Ring Computing Device (장치, 방법과 착용할 수 있는 전자 링 컴퓨팅 디바이스를 위한 그래픽 사용자 인터페이스)'이다.

2개 특허의 대표 도면만 보면 크게 변한 모습을 알아볼 수 없다.

그렇다면 2015년 이후 지난해 선보인 특허와 변경된 것은 무엇일까?

2019년 10월 15일 등록(등록번호 제10444834호)한 'Devices, methods, and user interfaces for a wearable electronic ring computing device (장치, 방법과 착용할 수 있는 전자 링 컴퓨팅 디바이스를 위한 사용자 인터페이스)'의 특허 요약문은 "사용자는 컴퓨터 프로세서, 무선 송수신부와 재충전형 전원을 포함하는 finger-ring-mounted 터치스크린을 가진 외부 전자 소자를 제어한다, 링이 착용되고 제 1 핑거가 제 2 핑거로부터 입력을 수신하고, 입력과 관련된 다수의 터치 이벤트의 하나를 선택하고, 무선으로 터치 이벤트와 관련된 커맨드를 외부 전자 소자에 송신한다"라고 설명했다.

그러나 2019년 12월 26일 등록(등록번호 제US20190391645호)받은 'Devices, Methods, and Graphical User Interfaces for a Wearable Electronic Ring Computing Device (장치, 방법과 착용할 수 있는 전자 링 컴퓨팅 디바이스를 위한 그래픽 사용자 인터페이스)'의 요약문은 "사용자는 무선의 링 장치를 가진 외부 전자 소자를 방제한다, 링이 사용자의 핸드의 1 이상의 핑거에 배치한다, 입력이 탐지한 그리고, 응답에서 입력을 탐지하기 전에, 링 장치를 이용함으로써, 제 1 외부 전자 소자를 향하여 디렉팅된 미리 정의된 핸드 제스처는 행한 결정에 따라서 링 장치는 입력에 기초하여 제 1 외부 전자 소자의 출력을 변화시키는 지시를 전송한다. 그리고 링 장치를 이용함으로써 제 2 외부 전자 소자를 향하여 디렉팅된 미리 정의된 핸드 제스처는 행한 결정에 따라서, 입력을 탐지하기 전에, 링 장치가 입력에 기초해 제 2 외부 전자 소자의 출력을 변화시키는 지시를 전송한다"라고 설명해 다소 차이점을 보였다.

앞으로 실용화될 것으로 예상되는 스마트 반지는 어떤 방법으로 운영될 것인가에 관심이 쏠린다.

이는 특허 출원 때 설명한 청구항을 보면 알 수 있다. 2019년 등록을 받은 스마트 링의 특허 청구항에서는 "외부 전자 장치의 제어 방법에 있어서 사용자의 손의 하나 이상의 손가락에 배치된 무선 링 장치에서 무선 링 장치를 통해 입력을 검출하는 단계 및 입력을 검출하는 것에 응답해 제1외부 전자 장치를 향한 미리 정의된 손 제스처가 링 장치를 사용해 수행 되었다는 결정에 따라 입력을 검출하기 전에 제1외부 전자의 출력을 변경하기 위한 명령을 전송하는 단계를 포함한다"라고 설명했다.

이어 "입력에 기초한 장치 그리고 상기 링 장치를 사용해 제2외부 전자 장치를 향한 미리 정의된 손 제스처가 수행되었다는 결정에 따라, 입력을 검출하기 전에 입력에 기초해 제2외부 전자 장치의 출력을 변경하기 위한 명령을 전송하는 단계, 제1항에 있어서 상기 입력을 검출하기 전에, 상기 링 장치를 사용해 수행된 미리 정의 된 손 제스처를 검출하는 단계, 미리 정의 된 손 제스처가 제1외부 전자 장치를 향하고 있다는 결정에 따라, 제1 외부 전자 장치와 무선 연결을 설정하고 미리 정의된 손 제스처가 제2외부 전자 장치를 향하고 있다는 결정에 따라, 제 2 외부 전자 장치와의 무선 연결을 확립한다"라고 설명했다.

애플 연구진은 "제1항에 있어서 상기 미리 정의된 손 제스처는 포인팅 제스처를 포함하는 방법. 제1항에 있어서 상기 링 장치는 터치 감지 표면을 포함하고 상기 입력은 상기 터치 감지 표면상의 터치 제스처를 포함하는 방법과 제1항에 있어서 상기 입력은 상기 링 장치의 움직임을 포함하는 방법이다"라고 덧붙였다.


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