[페이턴트] "2% 부족한 마스크를 완벽하게"…초미세먼지 마스크 관련 특허 출원 활발
[페이턴트] "2% 부족한 마스크를 완벽하게"…초미세먼지 마스크 관련 특허 출원 활발
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미세먼지에 갇힌 여의도. 사진=비즈월드DB
미세먼지에 갇힌 여의도. 사진=비즈월드DB

[비즈월드] 최근 들어 우리사회에서 생활과 관련해 가장 화두가 되고 있는 것은 초미세먼지입니다. 미세먼지보다 인체에 더 해로운 초미세먼지는 보통 머리카락 직경에 비해 20분의 1보다 작은 매우 미세한 입자로 구성되어 있습니다.

인체에 유해한 것으로 알려지면서 2015년 이를 관리하기 위해 대기환경 기준이 변경되고, 2018년에는 초미세먼지 예보 기준이 강화됐습니다. 특히 최근 몇 년 동안 미세먼지 경보발령 횟수가 증가하면서 온·오프라인 마켓에서 미세먼지 마스크의 판매가 급증하고 있는 상황입니다. 이런 수요를 반영하듯 미세먼지뿐만 아니라 초미세먼지 마스크 관련 특허출원도 활발하게 이루어지고 있는 것으로 나타났습니다.

표=특허청 제공
표=특허청 제공

18일 특허청에 따르면 지난 2014년부터 2018년까지 최근 5년 동안 미세먼지 마스크 관련 특허 출원은 연평균 134건이었습니다. 이는 2009년부터 2013년까지 이전 5년 동안 연평균 출원 건수인 60건에 비해 2배 이상 증가했습니다.

연도별 관련 특허출원 건수를 보면 2009년(98건)부터 2013년(37건)까지 감소하는 추세를 보였습니다. 하지만 2014년 91건을 시작으로 2015년에서 2018년까지 100건 이상으로 급증했습니다.

최근 10년 동안 출원인별 동향을 보면 개인과 기업이 연평균 각각 62.9%, 33.5%로 대부분을 차지했습니다. 반면 대학과 기타 출원인은 3.6%에 불과했고 개인의 출원 비중은 최저 55.4%(2016년)에서 최고 73.7%(2018년)까지 지속적으로 높게 나타났습니다.

이에 대해 특허청 관계자는 “이는 마스크분야 기술난이도가 높지 않아 개인들이 쉽게 출원할 수 있고 나아가 마스크를 착용하는 횟수가 늘어남에 따라 생활 속 아이디어를 출원하는 경우가 많기 때문이다”라고 분석했습니다.

마스크는 먼지 입자 크기에 따라 ▲일반적인 먼지 마스크(50㎛ 이하) ▲미세먼지 마스크(10㎛ 이하) ▲초미세먼지 마스크(2.5㎛ 이하)로 구분됩니다. 최근 10년 동안 먼지 마스크는 전체 출원의 37%(360건), 미세먼지 마스크는 57%(553건), 초미세먼지 마스크는 6%(58건)를 차지하고 있습니다.

특히 2013년까지 전무했던 초미세먼지 마스크 관련 특허출원은 2014년 7건을 시작으로 최근 5년간(연평균 11.6건) 꾸준히 출원되고 있는데 이는 최근 급증한 초미세먼지 유해성에 대한 인식이 반영된 것입니다.

그러나 조금더 발명자들이 관심을 가졌으면 하는 부분이 있습니다. 해당 출원사례들은 보면 기공 크기가 작아질수록 통기성이 나빠지므로 이를 해결하기 위해 필터의 면적을 증가시키고 정전기적 인력이나 물리적 흡착을 이용하는 경우 등 미세먼지가 통과할 수 없게 필터 기공 크기를 조절하는 경우 등 먼지의 크기와 상관없이 적용되는 기존 기술을 활용할 뿐 초미세먼지에 특화된 새로운 기술의 도입은 미흡한 실정이기 때문입니다.

이숙주 특허청 고분자섬유심사과장은 “강화된 대기환경기준에 맞추어 대기오염이 획기적으로 개선되지 않는다면 마스크 시장도 당분간 성장할 것으로 보이며, 미세먼지를 넘어 초미세먼지를 효율적으로 걸러줄 마스크에 대한 기술개발 및 특허권 확보가 무엇보다 중요할 것으로 보인다”라고 말했습니다.



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