"증강현실(AR)도 고삐 죈다"…SKT, 글로벌 기업 매직리프·나이언틱과 5G 동맹
"증강현실(AR)도 고삐 죈다"…SKT, 글로벌 기업 매직리프·나이언틱과 5G 동맹
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(왼쪽부터)SK텔레콤 유영상 MNO사업부장과 매직리프 오마르 칸 CPO가 MWC19에서 전략적 제휴를 체결했다. 사진=SKT 제공

SK텔레콤이 인공지능(AI) 부문의 핵심 요소기술인 증강현실(AR) 분야에도 진출 고삐를 죄기 시작했습니다. 스페인 바르셀로나에서 열린 MWC19에서 매직리프 등 세계적인 AR 기업들과 글로벌 5G 동맹을 맺은 것입니다.

SK텔레콤(대표 박정호)은 26일(현지시간) MWC 행사에서 세계적인 AR기기 제조사 매직리프 및 포켓몬Go로 유명한 글로벌 AR콘텐츠기업 나이언틱과 5G사업 공동 추진을 위한 전략적 제휴를 각각 체결했다고 밝혔습니다.

이번 제휴를 통해 차세대 AR 기기부터 AR 게임 콘텐츠까지 ‘5G킬러 서비스’ 경쟁력을 강화하겠다는 것이 SK텔레콤의 목표입니다.

◆매직리프와 5G 혁신서비스 공동 개발, 매직리프 차세대AR글라스 유통

양사는 이미 최고경영진 수준에서 수년간 협력을 추진해왔다고 합니다. 그 결과가 이번 협력 제휴 계약 체결로 나타난 것이라고 합니다. 

매직리프는 AR글래스 등 차세대 기기 등으로 글로벌 시장에서 가장 앞선 기술 기업이라는 평가를 받고 있습니다. 미국의 기업평가 기관에 따르면 이 회사의 기업 가치는 약 64억달러(약 7조2000억원)에 이릅니다. 본사는 미국 플로리다에 있습니다. 이 회사는 구글·알리바바·AT&T 등 글로벌 ICT기업으로부터 총 24억5000억 달러(약 2조8000억원)를 투자 받았습니다. 

지난해 매직리프가 출시한 AR글래스 ‘매직리프 원(Magic Leap One)’은 현재까지 출시된 AR글래스 중 가장 뛰어난 성능을 가진 ‘스마트폰을 대체할 차세대 디바이스’라는 평가를 받고 있습니다.

양사의 협력은 나름대로 적지 않은 의미를 갖고 있습니다. 양사는 ▲5G AR서비스 및 사업모델 공동 개발 ▲5G, AR 기술 공동 R&D ▲AR 생태계를 위한 콘텐츠 확보 ▲한국 AR 개발자 커뮤니티 지원 등 다양한 분야에서 협력키로 했습니다.

양사 협력의 궁극적인 목표는 AR로 구현된 현실·가상세계 복합 공간 ‘디지털 월드’에서 엔터테인먼트, 커머스, 소셜커뮤니티, B2B 등 다양한 사업을 추진함에 있습니다.

AR글래스를 착용한 이용자가 ▲집안 거실에서 사용할 경우 가상의 초대형 TV를 여러 대 동시에 보거나 ▲복합 쇼핑몰의 경우 가상과 현실을 결합해 길안내를 받을 수 있으며 ▲가게에 들어가지 않고도 메뉴를 3D로 미리 보고 예약할 수 있습니다.

매직리프 오마르 칸 CPO는 “5G가 ‘현실-가상세계 연결을 통한 더 큰 가치 창출’이라는 양사 비전 실현을 가속화할 수 있을 것”이라고 말했습니다.

다만 양사의 협력이 국민과 국가적인 차원에서 어떠한 이익으로 돌아올 지는 미지수입니다. 내수 시장에 머물러 국민을 상대로 매출과 이익의 대부분을 올리고 있는 SK텔레콤이 미직리프와의 협력으로 한 차원 높은 서비스를 개발한다고 해서 국부를 증강시키는 것으로 연결된다는 보장이 없습니다.

국내 독점력을 강화하는 방향이라면 오히려 질 좋은 고객 유치를 위한 낚시용 미끼로서 작용할 수도 있다는 우려도 있습니다. SK텔레콤이 글로벌 시장으로 눈을 돌려야 하는 이유입니다.  

◆포켓몬Go로 유명한 나이언틱과도 5G·AR 콘텐츠 전략적 협력

SK텔레콤은 또 같은 날 세계적인 AR콘텐츠 업체 나이언틱과도 전략적 제휴를 맺었습니다. 이 자리에는 SK텔레콤 유영상 MNO사업부장과 나이언틱 존 행크(John Hanke) CEO가 참석했습니다.

나이언틱은 구글의 사업부로 출범했다가 지난 2010년 분사한 AR 콘텐츠 업체입니다. 지난 2016년 AR게임 포켓몬Go를 출시해 대박을 냈습니다. 그 결과 연 매출 10억달러(약 1조1200억원)의 기업으로 성장했습니다.

양사는 이번 협력을 통해 향후 ▲5G AR 콘텐츠 제휴 ▲5G 특성을 활용한 신규 게임 기술 개발 ▲지역기반 AR 플랫폼 구축 등 공동 R&D 및 서비스 출시를 추진한다고 합니다. 아울러 앞으로 출시될 나이언틱의 신작 게임들에 대해서도 국내 공동 마케팅 제휴를 추진할 계획입니다.

SK텔레콤은 수년 전부터 이 회사와 비즈니스 협력 관계를 유지해 왔습니다. 지난 2017년 포켓몬Go 국내 마케팅 제휴부터입니다. 양사는 포켓몬Go 데이터 무료 협력을 통해 연간 200TB 이상의 데이터 부담을 줄이고 SK텔레콤 브랜드가 게임 안에서 월 500만회 이상 노출되는 효과도 얻었습니다.

나이언틱 존 행크 CEO는 “앞으로 급성장할 5G AR 사업에서 SK텔레콤과 협력을 통해 시너지를 창출하고 시장을 확대할 수 있는 기회를 마련했다”고 설명했습니다.

SK텔레콤 유영상 MNO사업부장은 “5G 스마트폰 출시에 앞서 세계적인 AR 회사들과 긴밀한 협력 체계를 구축하게 됐다”며 “5G 대중화 시대에 고객들에게 앞선 AR, VR 경험을 제공할 것”이라고 말했습니다.


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