[페이턴트] 특허 받은 '국산 초음파 탐상장비'로 철도레일 균열 잡아낸다
[페이턴트] 특허 받은 '국산 초음파 탐상장비'로 철도레일 균열 잡아낸다
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검측 정확도 50% 이상 ↑…해외 철도박람회서 시제품 호평
한국철도공사와 샬롬엔지니어링이 지난 2018년 4월 23일 공동 출원해 그해 9월 7일 등록을 받은 ‘휴대용 위상배열 초음파 레일 탐상장치’ 특허 도면. 그림=키프리스 캡처
한국철도공사와 샬롬엔지니어링이 지난 2018년 4월 23일 공동 출원해 그해 9월 7일 등록을 받은 ‘휴대용 위상배열 초음파 레일 탐상장치’ 특허 도면. 그림=키프리스 캡처

[비즈월드] 국내 공공기관 등이 민간 기업과 공동으로 연구개발해 특허까지 받은 국산 초음파 탐상장비로 철도레일의 규열을 정확하게 찾아내 안전을 확보할 수 있게 됐습니다.

국토교통부는 최근 국가 연구개발(R&D)을 통해 철도레일 내부의 균열이나 손상을 정밀하게 측정할 수 있는 ‘초음파 레일탐상장비’를 국산화 개발에 성공, 상용화했다고 밝혔습니다.

해당 기술은 한국철도공사와 샬롬엔지니어링이 지난 2018년 4월 23일 공동 출원해 그해 9월 7일 등록을 받은 ‘휴대용 위상배열 초음파 레일 탐상장치’ 특허입니다.

'초음파 레일탐상장비' 실제 사용 장면. 사진=국토교통부 제공
'초음파 레일탐상장비' 실제 사용 장면. 사진=국토교통부 제공

해당 장비는 병원에서 초음파를 이용해 태아나 몸속 상태를 검사하는 것처럼 철도레일의 균열이나 손상의 크기, 위치, 방향 등을 초음파를 이용해 실시간으로 확인할 수 있으며 휴대용으로 활용도 높습니다.

철도운영기관에서는 그동안 레일에 발생하는 결함을 확인하기 위해 일본이나 미국 등 외국산 탐상장비에 의존해 왔습니다. 하지만 이번 특허 적용 장비의 도입으로 외화절약의 효과까지 기대할 수 있게 됐습니다.

한국철도공사 측은 “해외 유사장비보다 검측정확도가 50% 이상 높아졌고 그동안 검측이 불가능했던 수직균열도 찾아낼 수 있어 레일탐상 기술을 획기적으로 향상시켰다”라고 설명했습니다.

한국철도공사는 개발된 탐상장비에 대해 지난해 10월 성능검증을 완료하고 장비 3대를 신규로 구매해 레일탐상에 활용하고 있으며 향후 지방자체단체 철도·지하철 운영기관에도 확산될 것으로 예상했습니다.

해당 제품은 지난해 독일 철도박람회(Inno Trans)에 시제품이 전시돼 여러 국가들로부터 관심과 호평을 받기도 했다고 합니다.

특히 인도와 베트남 등에서 독점판매권 요청이 있어 특허협력조약(PCT) 출원과 함께 해당 국가 시장 진입을 위해 필요한 인허가 절차를 진행 중이라고 합니다.

국토부 관계자는 “선제적 선로장애 예방을 목표로 개발한 레일탐상 장비를 통해 철도의 주행 안전성 확보와 국민의 신뢰도 향상이 기대된다”면서 “앞으로도 다양한 연구개발을 통해 최첨단 검측장비들을 계속해서 개발해 나가겠다”고 말했습니다.



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