UPDATED. 2019-10-19 03:20 (토)
[2018 세계일류상품 R&D 경쟁력 해부] 인실리코, 다기능 마이크로캡슐로 응용상품 개발 '무궁무진'
[2018 세계일류상품 R&D 경쟁력 해부] 인실리코, 다기능 마이크로캡슐로 응용상품 개발 '무궁무진'
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사진=인실리코 홈페이지 캡처
사진=인실리코 홈페이지 캡처

[비즈월드] 생명정보학 용어를 사명(社名)으로 쓰고 있는 회사가 있습니다. 바로 인실리코입니다.

2002년 인실리코텍으로 설립된 이 업체는 2014년 ㈜폴리크롬과 합병하면서 지금의 이름으로 변경했습니다.

인실리코(in silico)는 가상실험에서의 컴퓨터 프로그래밍을 뜻합니다. 컴퓨터 모의실험 또는 가상실험을 뜻하는 생명정보학(바이오인포매틱스) 용어로 2000년을 전후해 새롭게 등장한 신조어라고 합니다.

생명공학의 연구방법 중, 생체 내 실험을 ‘인 비보(In-Vivo)’, 생체 외 실험을 ‘인 비트로(In-Vitro)’라고 하는데 실리콘으로 이루어진 컴퓨터 상에서의 가상 실험을 생명정보학 용어로 ‘인 실리코(In-Silico)’ 라고 부르고 있습니다.

이 업체가 당당하게 이같은 용어를 회사 이름으로 사용하는데는 그만한 목적과 자부심이 있기 때문입니다. 회사의 기반 기술이 바로 ‘화학과 IT의 융합 기술’을 의미하기 때문입니다.

인실리코는 IT 및 소재융합기술을 기반으로 고효율·저비용의 새로운 방법론과 관련 소프트웨어 개발을 통해 신물질 개발과 시스템 구축 서비스를 제공하는 기업입니다.

분자 모델링과 데이터 마이닝 기술 등을 통한 소재 설계부터 실험실, 제조, 품질관리에 이르는 전 과정에서 획기적인 협업 환경을 구축해 혁신적인 연구개발 체계수립이 가능하다고 강조하고 있습니다.

기업의 연구정보를 효율적으로 관리해 주는 전사적 연구정보관리 솔루션인 ‘테크네마인(TechneMine)’을 개발했으며 다쏘시스템 BIOVIA/ENOVIA와 한국지역 파트너로서 솔루션을 판매하고 있기도 합니다.

또 지속적인 투자와 연구개발을 통해 축적된 기술력과 우수한 품질을 바탕으로 국내 및 해외 특수 기능성 마이크로캡슐 시장을 선점하고 있으며, 최근에는 우수 발수 능력을 갖추는 친환경 비불소계 섬유발수제를 개발해 시장을 확대해 나가고 있습니다.

IT 기술을 기반으로 연구 데이터를 효율적으로 관리할 수 있는 솔루션, 테크네마인(TechneMine) 개발을 진행하는 ‘판교 IT 센터’와 신개념 첨단 소재 및 응용 소재 분야의 연구개발을 하고 있는 ‘안산 소재 센터’가 회사의 두뇌역활을 하고 있습니다.

인실리코가 현재 보유하고 있는 특허 중 가장 높은 등급인 '은 나노입자가 고착된 기능성 마이크로캡슐의 제조방법(KR20030028201A, 2003년 5월 2일)' 특허 대표 도면. 그림=위즈도메인 제공
인실리코가 현재 보유하고 있는 특허 중 가장 높은 등급인 '은 나노입자가 고착된 기능성 마이크로캡슐의 제조방법(KR20030028201A, 2003년 5월 2일)' 특허 대표 도면. 그림=위즈도메인 제공

해당 업체가 산업통상자원부 지정 ‘2018년 세계일류상품’ 차세대 품목에 이름을 올린 것은 ‘외부 자극형 변색 마이크로캡슐’입니다

인실리코가 개발하고 있는 마이크로캡슐은 다양합니다.

‘감온 마이크로캡슐’은 온도에 따라 색이 변하는 특수 감온 색소를 포함하는 마이크로캡슐 제품입니다. 색상은 여러 종류가 있으며, 변색하는 온도도 마음대로 조절할 수 있어 색상 또는 온도에 따라 원하는 다양한 종류의 제품을 얻을 수 있습니다.

또 ‘바이크롬 마이크로캡슐’은 특정 조건하에 구조 변화에 의해 색이 변화하는 특징을 가지고 있는 바이크롬 색소를 이용, 변색하는 온도도 조절할 수 있어 색상 또는 온도에 따라 원하는 종류의 다양한 제품을 얻을 수 있습니다.

‘지워지는 마이크로캡슐’은 감온 마이크로캡슐의 일종으로 온도에 따라 색이 사라지거나 다시 나타나는 특징을 지닌 제품입니다. 캡슐 내부 물질의 화학 구조 변화에 의해 특정 온도 이상이 되면 색상이 사라지고 특정 온도 이하에서 색이 나타납니다.

‘고온발색 마이크로캡슐’은 온도의 상승에 따라 무색에서 유색으로 변하는 특수 감온 색소를 포함하는 마이크로캡슐 제품으로 이 캡슐에 열을 가하면, 캡슐 내부 물질의 구조 변화를 가져와 색상이 나타나고 다시 냉각하면 캡슐 내부 물질 원래의 구조로 되돌아와 색상이 사라지게 됩니다.

이밖에 ▲빛에 의해 색이 변하는 광 변색 색소를 포함하는 ‘감광 마이크로캡슐’ ▲빛이 없는 상태에서 갖고 있는 유색이 빛에 노출되면 다른 유색으로 바뀌는 가역적인 광감응형 마이크로캡슐인 ‘바이크롬 마이크로캡슐’ ▲지용성 액체 향료를 마이크로 캡슐로 가공해 향 지속성을 높여준 ‘향 마이크로캡슐’ ▲옷, 스타킹, 양말 등 피부와 직접적으로 접촉되는 섬유류에 부착될 수 있도록 처리해 입고 다닐 때 피부와 마찰에 의해 마이크로캡슐이 터지면서 비타민 성분이 우리 피부에 흡수되는 ‘비타민 E 마이크로캡슐’이 있습니다.

‘항균 마이크로캡슐’, ‘은나노 마이크로캡슐’ ‘방충 마이크로캡슐’ ‘축열 마이크로캡슐’ 등도 주목을 받고 있습니다.

인실리코의 기술 경쟁력 등급(TCG). 표=위즈도메인 제공
인실리코의 기술 경쟁력 등급(TCG). 표=위즈도메인 제공

비즈월드가 특허분석 전문 업체인 위즈도메인과 인실리코의 특허 경쟁력 등급을 분석한 결과 상위 0.3~0.5% 해당하는 ‘AA’, 기술력 점수는 12.73점으로 높게 평가됐습니다.

기술경쟁력등급(TCG, Technical Competitiveness Grade)은 기업의 기술력점수를 등급으로 환산한 값을 의미하며, 기술력점수(TSS, Technical Strength Score)는 주식회사 인실리코가 보유한 모든 특허평가 점수의 합을 100으로 나눈 값입니다.

현재 인실리코의 권리가 유효한 특허의 기술부문별 특허 현황. 표=위즈도메인 제공
현재 인실리코의 권리가 유효한 특허의 기술부문별 특허 현황. 표=위즈도메인 제공

이 업체는 2007년 이후 2016년까지 꾸준하게 1건 이상씩의 특허를 출원해 왔고 2009년 3건, 2012년 2건, 2010년과 2013년, 2015년부터 2017년까지 각 1건씩을 등록했습니다.

인실리코가 최근 출원한 특허를 기술부문별로 보면 기계적인조섬유제조의 경우 ▲이형단면 서방성 섬유 및 그의 제조방법(출원일 2014년 2월 21일, 출원번호 KR20140020591A) ▲서방성 섬유의 제조방법 및 그에 의해서 제조된 서방성 섬유(2014년 2월 21일, KR20140020594A) ▲서방성 심초형 복합섬유의 제조방법 및 그에 의해서 제조된 복합섬유(2012년 11월 1일, KR20120123179A) 등이 있습니다.

섬유제품처리 부문에서는 ▲실리콘계 에멀젼 발수제 및 이를 이용한 원단의 발수가공방법(2016년 1월 28일, KR20160010829A) 특허가 있었습니다.

인실리코가 보유하고 있는 특허를 등급 순으로 상위 20위까지 표시. 표=위즈도메인 제공
인실리코가 보유하고 있는 특허를 등급 순으로 상위 20위까지 표시. 표=위즈도메인 제공

이 업체가 보유하고 있는 특허를 등급별로 나눠보면 합병회사인 폴리크롬이 출원했던 특허들이 우수한 것으로 나타났습니다. A-등급으로는 ▲은 나노입자가 고착된 기능성 마이크로캡슐의 제조방법(KR20030028201A, 2003년 5월 2일) 1건이 있었습니다. B+등급으로는 역시 폴리크롬이 출원했던 ▲나노입자가 함침된 피톤치드 마이크로캡슐의 제조방법(KR20090105287A, 2009년 11월 3일)과 ▲유해동물 기피성 향 성분을 포함하는 마스터배치의 제조방법 및 이를 이용하여 제조하는 쓰레기 봉투(KR20100040118A, 2010년 4월 29일) 등 2건이 있었습니다.

B0등급으로는 인실리코가 출원했던 ▲실리콘계 에멀젼 발수제 및 이를 이용한 원단의 발수가공방법(KR20160010829A, 2016년 1월 28일) 등 2건, 폴리크롬이 출원했던 ▲방충 마이크로 캡슐을 함유한 섬유유연제 조성물(KR20020032629A, 2002년 6월 11일), ㈜효성과 공동출원한 ▲서방성 섬유의 제조방법 및 그에 의해서 제조된 서방성 섬유(KR20140020594A, 2014년 2월 21일), 서울대학교산학협력단과 공동출원했던 ▲신규한 락토바실러스 플란타룸, 이의 이용한 대장균성설사병 예방 또는 치료용 조성물 (KR20120045662A, 2012년 4월 30일) 등 5건이 있었습니다.

인실리코는 특허 포트폴리오가 유사한 상위 30개 기업 중 공공연구기관이나 대기업, 대학교 산학협력단과 어깨를 나란히 하면 30위에 이름을 올리고 있었습니다.


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