[타임지 선정 2018 최고의 발명품] ② 건축과 디자인
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사진=타임(Time) 홈페이지 캡처
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[비즈월드] ◆ 조립이 간편한 심플한 디자인의 소파 / 버로우(Burrow)의 Sofa

Stephen Kuhl과 Kabeer Chopra가 개발한 버로우 소파는 저렴한 가격과 좋은 품질의 두 마리 토끼를 모두 잡는다는 목적으로 개발됐습니다. 개발 과정은 이들이 실제 체험한 불편함에서 비롯됐습니다.

이들은 MBA과정을 밟던 중 소파 구매를 시도했습니다. 그런데 가격이 저렴하고 배송은 빠른 제품은 대개 디자인이 조잡하고 조립이 쉽지않다는 번거로움을 경험했습니다.

반면 품질이 좋은 소파는 배송이 더디고, 때로는 오랜 기다림 끝에 비로소 제품을 받아볼 수 있었다고 합니다. 서비스와 품질, 가격이 서로 조화를 이루었어야 했는데 항상 어느 것 한가지가 부족했던 것입니다.

이 두 제품군의 단점을 보완하기 위해 Kuhl과 Chopra는 의기투합해 버로우사를 설립했습니다. 그리고 조립이 쉬운 심플한 디자인의 소파를 개발해 냈습니다. 1195달러

이 소파는 고객이 별도로 주문 제작할 수도 있으며, 미국 전역에 일주일 이내로 배송됩니다. 지난2016년에는 한 제조업체에 제품 도안을 제시하기도 했습니다. 그러나 아이디어를 제시할 당시에는 해당 회사를 비롯해 제안을 받았던 모두의 웃음을 샀다고 합니다.

가격이 1195달러인 버로우의 이 소파는 현재 1만개 이상의 판매 실적을 올리고 있습니다. 제품 출시 몇 달 만에 1000만달러(한화 약 115억원)의 매출을 올려 대박을 기록한 것입니다.

사진=타임(Time) 홈페이지 캡처
사진=타임(Time) 홈페이지 캡처

◆ 경사면에서도 미끄러지지 않는 도구 상자 / 그립매트(Grypmat)

탐 버든(Tom Burden)은 공군에서 F-16 무기 정비사로 일하는 직원이었습니다. 그런데 수리 도중항공기에 올려둔 도구함이 종종 미끄러지는 사태가 발생해 일을 하는데 어려움이 많았습니다.

항공기의 표면은 평평하지 않고 둥그런 부분이 많습니다. 그래서 그는 구부러진 표면에 밀착되는 도구 상자를 구매하려고 노력했습니다. 그러나 아무리 찾아 보아도 시중에 그 같은 제품이 없다는 사실을 발견했습니다.

그는 자신이 직접 시행착오를 겪으며 고열과 화학제품에 견딜 수 있는 미끄럼 방지 매트가 부착된 도구 상자 그립매트(Grypmat)를 제작했습니다. 결과는 대박으로 이어졌습니다.

이 제품은 리얼리티 쇼 Shark Tank에서 투자자들의 지지를 받으며 상용제품으로 탄생했고 2017년에 붐을 일으키게 됩니다. 그 이후 Burden은 외과 의사에서 보석 제작자에 이르기까지 모든 종류의 전문 분야에서 고객을 확보했습니다. 그 결과 올해 말까지 20만개의 Grypmat 판매 기록을 올릴 수 있을 것으로 예상됩니다.

가격은 40달러에 불과합니다. 실생활에서 겪은 불편함을 해소한다는 생각에서 출발했고 그 결과로 찾아낸 아이디어 하나만으로도 얼마든지 비즈니스 세계에서 성공할 수 있음을 보여주는 대표적인 예입니다.

사진=타임(Time) 홈페이지 캡처
사진=타임(Time) 홈페이지 캡처

◆ 3-D 프린팅 기술을 이용한 주택 건축 / ICON의 벌컨(Vulcan) 3-D printer

올해 초, 텍사스의 스타트업 ICON은 획기적인 주택 건축을 선보였습니다. 3D 프린팅 기술을 활용해 10평 규모의 건물을 시작부터 마무리까지 48시간만에 해 낸 것입니다.

이 작업에 이용된 Vulcan 3-D 프린터는 주택까지 설계할 수 있는 획기적 발명품임에 틀림이 없습니다. 기존에 사용되는 재료 및 인건비의 일부분만으로 주택의 기본 구조를 건축해내는 것입니다.

ICON은 벌컨(Vulcan)을 개발하는데 9개월의 시간을 투입했습니다. ICON은 향후 56평 주택을 24시간 안에 제작할 수 있는 3-D 프린터를 개발하는 것을 목표를 세우고 있습니다. 이 소식을 들은 벤처캐피탈 시장은 ICON의 아이디어를 외면하지 않았습니다. 시장에서는 이 제품의 개발을 위해 900만 달러의 자금을 추가로 투자했습니다.

ICON은 또한 라틴 아메리카와 카리브해 지역의 주택 건설에 주력하는 비영리 업체인 뉴스토리(New Story)와 함께 저렴하고 내구성 있는 주택 솔루션을 필요로 하는 지역에 벌컨(Vulcan)을 제공하기 위해 노력하고 있습니다. 무주택자나 노숙자들을 위한 주택 건축에 최적화된 솔루션으로 주목됩니다.

이 회사의 CEO 제이슨 밸 라드(Jason Ballard)는 이에 그치지 않고 누구나 원하는 거처를 맞춤형으로 구축 할 수 있는 미래를 계획하고 있습니다. 그는 앞으로의 비전과 관련해 "이것은 공상 과학이 아닙니다"라고 말합니다.


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